Saffraan en cross-biotechnologie doorbraak

Wat we weten saffraan? De meest interessante recente ontdekking met betrekking tot deze zeer waardevolle (en dure) bol-knolplant in de keuken betreft de Italiaanse ontdekking van het gen gekoppeld aan de moleculen van Crocina en crocetine, die op hun beurt weer afgeleid zijn van een carotenoïde molecuul, geven de typische rode kleur saffraan.

Het gen wordt CCD2 (Carotenoid Cleavage Dioxygenase 2) genoemd en is ook gekoppeld aan de moleculen die, naast kleur, het aroma en de zeer specifieke smaak van de stof bepalen. saffraan. De ontdekking bestaat erin te hebben begrepen dat het biotechnologische gebruik van het CCD2-eiwit het mogelijk maakt om het te synthetiseren Crocina ook uit de saffraanstempels, en aangezien de laatste een krachtige kleurstof en antioxidant is - het wordt sinds de oudheid gebruikt in de natuurlijke geneeskunde - is het een belangrijke ontdekking.

De identificatie van het CCD2-gen opent twee scenario's. De eerste, futuristische, is dat we er een kunnen produceren saffraan synthetisch, biotechnologisch, laboratorium. De tweede, meer onmiddellijk, bestaat in plaats daarvan uit de mogelijkheid om te produceren Crocina (die niet chemisch kan worden gesynthetiseerd) door middel van biotechnologie zonder dat dit nodig is saffraan, vervangbaar door maïs of een reageerbuis, die uiteraard reflecteert op de kosten en beschikbaarheid van het molecuul.

We hebben gezegd dat de ontdekking van de geheimen van de saffraan is een beetje Italiaans, want aan het hoofd van het internationale team dat het CCD2-eiwit isoleerde, is er een wetenschapper van ENEA, Giovanni Giuliano, ondersteund door onderzoekers uit Saoedi-Arabië (King Abdullah University for Science and Technology), Duitsland (Universiteit van Fribourg) en Spanje (Universiteit van Castilla-La Mancha).

Synthetische saffraan? Als er iets in de toekomst is en volgens onderzoekers is dit niet het doel omdat het natuurlijke saffraan blijft onovertroffen. De CCD2-ontdekking gaat verder dan het gastronomisch gebruik van de plant en markeert nogal een belangrijke stap op weg naar kennis van de productiemechanismen van natuurlijke moleculen.

Voor het produceren van 1 kg saffraan het is noodzakelijk om ongeveer 150 duizend bloemen in de velden te verzamelen en het duurt ongeveer 500 uur werk. Uit 20 bloemen worden 60 stampers verkregen die, eenmaal gedroogd en verwerkt, een zakje afgewerkt product maken. Vandaag 's werelds grootste producenten van saffraan ze zijn Perzië, India, Spanje en Griekenland. In Italië wordt het in kleine hoeveelheden gekweekt in Abruzzo en Sardinië.